Uruguai: o experimento legal com a maconha que surpreende o mundo

O Uruguai é uma espécie de ilha na América Latina. Cercados pela Argentina e pelo Brasil, dois gigantes em instabilidade política, econômica e social constante, esse pequeno país de 3,4 milhões de habitantes se destaca na região por sua plena democracia e por ter os melhores indicadores em termos de pobreza e desigualdade.

Distingue-se também de outros países latino-americanos por uma série de leis progressistas que foram aprovadas nos últimos 15 anos sob o governo da Frente Ampla esquerdista. Dentre essas regras, destaca-se um pioneiro no mundo, que foi aprovado em dezembro de 2013, quando o Estado uruguaio assumiu o controle da produção, comercialização e distribuição da maconha, com o objetivo de “acabar com o narcotráfico e melhorar a saúde do da população do país”.

Legalizar essa droga para fins que excedam o terapêutico supõe-se que apresentaria uma rota alternativa à tradicional regulamentação proibicionista vigente no mundo, e [realmente] foram poucos os obstáculos que enfrentaram e continuam a enfrentar hoje, com essa lei.

A negação dos bancos para trabalhar com empresas que comercializam a maconha, o avanço do turismo de cannabis e os mercados clandestinos surgidos após a lei, ou o escasso desenvolvimento da cannabis medicinal são alguns dos problemas a resolver após cinco anos de regulamentação.

No entanto, apesar dos problemas, da resistência por parte da sociedade e do próprio aparelho de Estado, o Uruguai estabeleceu um modelo inovador e marcou um caminho para outros países que agora estão considerando um processo semelhante.

“A estratégia do Uruguai tem sido posicionar-se internacionalmente de um ponto de vista dos direitos humanos e avançado, e implementamos o modelo quando nos Estados Unidos havia apenas dois estados que legalizaram a maconha para fins recreativos”, disse ele a eldiario.es, ex-secretário do Conselho Nacional de Medicamentos (JND), Milton Romani, um dos promotores da iniciativa e que considera que a guerra às drogas e à repressão “só demonstraram que, longe de resolver o problema, geram um novo, porque a violência aumenta e nem produção nem trânsito nem consumo cessam “.

A regra uruguaia estabeleceu três formas legais de acesso à maconha para fins recreativos: auto-cultivo, que permite até 6 plantas por família, clubes de maconha, com até 99 plantas, e venda em farmácias. Essa terceira via permite que o usuário compre maconha em pacotes de cinco gramas por 220 pesos (pouco mais de 6 euros) [R$ 24) e até um máximo de 40 gramas por mês. As duas variedades que podem ser compradas são indica e sativa, que contêm entre 7% e 9% de THC.

Em qualquer uma das três opções, o consumidor deve se registrar, caso contrário, a atividade seria ilegal e poderia até enfrentar penas de prisão. Além disso, somente os cidadãos nacionais com residência legal no país podem acessar a maconha com uma garantia estatal, portanto, os turistas são descartados.

Segundo dados do Instituto de Regulação e Controle da Cannabis (Ircca, órgão responsável pela aplicação da lei), do total de 45.067 usuários cadastrados no final de fevereiro para acessar a maconha legalizada, 34.696 compram em farmácias, enquanto 6.965 são cadastrados que decidiram cultivar em suas casas; e os 3.406 consumidores restantes pertencem a um dos 115 clubes de cannabis que existem no país.

Venda nas farmácias

A venda de maconha nas farmácias foi a parte mais complicada da lei. Permitida muito mais tarde do que as outras opções citadas, a partir de julho de 2017. Apenas alguns dias depois de começarem as vendas nas lojas, correu um veto dos bancos dos EUA, gerando um problema que ainda continua sendo uma dor de cabeça para os farmacêuticos, e que dificilmente falam sobre o assunto.

Bloqueio bancário

Os bancos se recusam a trabalhar com empresas ligadas à maconha, por medo de serem sancionadas no exterior. Porque, embora o Uruguai tenha legalizado a venda de maconha para fins recreativos, o dinheiro vem de um negócio considerado ‘ilegal no país’. A maioria dos países do mundo. Perante esta situação, as farmácias são geridas como podem e algumas optaram por dispensar uma conta bancária e operar em dinheiro.

“Aqui vem cerca de 60 pessoas por dia para comprar maconha e, no momento, nos tratamos tudo no dinheiro”, confirma eldiario.es, o gerente de uma farmácia no interior do país, que prefere não ser identificado.

Das mais de 1.000 farmácias que existem no Uruguai, apenas 16 vendem maconha. Sendo que 7 delas estão localizadas em Montevidéu e o restante está localizado em 8 departamentos – do total de 19 que o território possui. Usuários do interior devem viajar até mais de 100 quilômetros para adquirir maconha legal nesses estabelecimentos.

Apesar dessa pressão do sistema financeiro dos EUA, nos últimos meses houve alguma abertura, já que o governo norte-americano expressou em fevereiro de 2018 seu interesse em permitir que os bancos americanos manuseiem dinheiro do mercado legal de maconha. Também influenciado pelo fato de que o Canadá legalizou em outubro do ano passado o uso recreativo dessa droga.

Procura maior do que a oferta

Outro problema que as farmácias uruguaias experimentaram é que a demanda por maconha foi maior do que a oferta, uma vez que apenas duas empresas produzem cannabis para fins recreativos, para abastecer esses estabelecimentos. Com o objetivo de aumentar essa produção, o governo abriu uma licitação em fevereiro, que permitirá até cinco novas empresas participem do projeto.

Luta contra o tráfico de drogas

De acordo com um relatório da Ircca, estima-se que a lei que regulam a maconha no Uruguai conseguiu retirar mais de 22 milhões de dólares do tráfico de drogas, nos últimos cinco anos. É um golpe importante contra o mercado ilícito dessa droga, mas ainda resiste e permanece no país.

A maconha que é comercializada no Uruguai vem ilegalmente do Paraguai, o maior produtor de maconha na América do Sul. É um produto de baixa qualidade que inclui sementes, galhos e folhas, e que sendo prensado e não secando bem, geralmente tem fungos.

A chamada “prensado paraguaio” ainda é a única opção para os consumidores que têm menos recursos econômicos, já que 25 gramas custam aproximadamente 500 pesos, cerca de 14 euros [R$ 54], nos últimos cinco anos. É um golpe importante contra o mercado ilícito dessa droga, mas ainda resiste e permanece presente no país.

Paradoxalmente, após a implementação da lei, foi criado um segundo mercado ilegal, no qual produtores domésticos ou membros de clubes de cannabis registrados desviam parte do que produzem para vendê-lo e abastecem principalmente turistas que procuram um produto de qualidade superior ao prensado paraguaio.

Esse fato é justificado pelo membro de um clube de cannabis que pede para permanecer anônimo: “Dumping de produção excedente para o mercado negro é a única maneira de garantir a rentabilidade de um clube de cannabis, porque eles são espaços que exigem um investimento significativo de tempo e dinheiro”.

Já o pesquisador do Instituto alemão Max Planck, Pablo Galain, prefere chamá-lo de “mercado cinza”, porque, embora a origem do produto seja lícita, ele é desviado para um destino ilícito, esclarece eldiario.es. Os legisladores uruguaios, disse ele, tinham a possibilidade de que o mercado cinza existisse e “o aceitassem como algo melhor que o mercado negro dentro de um conceito sociológico de redução de danos”, ou seja, eles preferiam os botões de maconha a serem comercializados ilegal porque é um produto melhor que o prensado paraguaio.

Turismo de cannabis: uma realidade sem volta

Não há nada melhor do que visitar os espaços de cultivo e lojas especializadas em suprimentos para o cultivo de maconha, para confirmar que o turismo de cannabis já é uma realidade incontrolável no país, apesar da proibição da lei.

Em Urugrow, localizado no centro de Montevidéu, é raro o dia em que não recebem um turista interessado em comprar umas plantas. Entre os sistemas de iluminação para plantas, fertilizantes e moedores, os proprietários deste local explicam com paciência que a lei uruguaia não lhes permite o acesso à maconha legal, de modo que muitos, dizem eles, acabam indo para o mercado negro.

Juan Manuel Varela, um dos gerentes dessa loja pioneira no país, considera que o Uruguai está perdendo uma oportunidade de negócio ao proibir a venda de maconha aos turistas, porque no final, de um jeito ou de outro, eles conseguirão .

“Eu sinto que estamos perdendo uma renda importante, tanto o Estado que pode percebê-lo em impostos quanto os empresários que estamos no setor, um nicho de trabalho se perde, não é uma coisa ruim tirar proveito disso”, diz ele a eldiario.es.

Nesse sentido, o pesquisador Galain também acredita que proibir a venda de maconha legalizada para o turismo “não faz sentido”, porque “se o Uruguai sustentar que criou essa lei em favor dos direitos humanos, esses direitos devem ser abertos a todos os consumidores”, portanto, não deve haver diferenciação entre residentes e não residentes “.

O governo uruguaio, por sua vez, já reiterou que seu objetivo não é promover o turismo de cannabis. Diferentemente de lugares como o Colorado, nos EUA, onde os turistas acessam um registro durante o tempo que passam lá e podem comprar vários gramas de maconha, a nação sul-americana não espera uma mudança de curto prazo.

Um país conservador, apesar de sua lei pioneira

Os consumidores lamentam que o país avance mais do que seus concidadãos. Pablo tem 54 anos, três filhos e mora em Montevidéu. Em um dos dias mais quentes do verão austral, ele orgulhosamente me mostra as plantas de maconha que tem em seu jardim para consumo próprio. É evidente que as coisas mudaram, embora ele não se esqueça de como, no passado, as autoridades o tratavam “como um criminoso”, se o perseguissem com alguns gramas de grama no bolso.

Gato ao lado de planta em uma casa, em Montevidéu

Até a aprovação da lei, Pablo cultivou cannabis na clandestinidade sabendo o risco envolvido. Agora, apesar de ser registrado como produtor doméstico, ele prefere não aparecer em nenhuma foto ou dar mais dados pessoais porque, apesar da norma, ele diz que o Uruguai ainda é um país “muito conservador” e os usuários de maconha ainda carregam um estigma. Na verdade, não é fácil encontrar usuários legais de cannabis que queiram dar seu testemunho com o rosto à mostra.

Décadas de repressão causaram grande desconfiança, então o fato de que agora é obrigatório se registrar em um órgão estadual, não agrada a maioria dos usuários. “Estar em um registro não agrada os consumidores, principalmente os de certa idade que viveram a ditadura (1973-1985)”, explica Pablo. Há também o temor de que uma mudança de governo em uma chave conservadora possa levar à revogação da lei que regulamenta o mercado de maconha, deixando seus dados em uma espécie de lista negra.

A opinião semelhante é compartilhada por Danilo, jardineiro de 43 anos e usuário registrado que usa maconha há muitos anos. “No Uruguai há um discurso duplo, porque embora tenha havido uma abertura para nos dar um marco legal em que podemos nos mover, preconceitos são muito arraigados na sociedade e isso complica tudo”, diz Danilo, que acredita que ainda há um longo caminho a percorrer no país.

Museu da Cannabis

Uma linda casa que serviu como um clube de futebol e era frequentada por músicos uruguaios, como Eduardo Mateo, é desde dezembro de 2016 a sede do Museu da Cannabis, em Montevidéu. Dirigido por Eduardo Blasina, agrônomo e engenheiro militante que sempre lutou pela legalização da maconha no Uruguai, o espaço é uma mistura de museu tradicional e jardim botânico, que mostra ao visitante a história e os diversos usos dessa planta – até como ela foi produzida a regulação do mercado.

“A lei foi um passo memorável, tenho orgulho do Uruguai ser o primeiro país do mundo a acabar com uma proibição absurda. Embora eu ache que há coisas que podem ser melhoradas, porque deveria haver um mecanismo para turistas comprarem maconha legalmente e não continuarem”. Ao condená-lo ao mercado negro, também deve haver maior acesso à maconha medicinal para a população “, diz ele enquanto percorremos esse espaço.

O país realiza eleições em outubro e Blasina está convencido de que o próximo governo deve abordar essas questões. No entanto, ele está ciente de que agora nenhum político vai propor um relaxamento das regras de acesso à maconha, porque ele receberia os ataques dos mais conservadores e arriscaria perder votos.

Diante da possibilidade de um governo conservador ganhar uma reversão da lei que regulamenta o mercado de cannabis, Blasina considera improvável, já que no Uruguai “os setores religiosos fundamentalistas são menos importantes do que em outros países latino-americanos e o sistema, em geral, funcionou bem”. “É tarde demais para recuar, voltar à proibição seria um retrocesso”.

A indústria de cannabis medicinal precisa de um impulso

O Executivo uruguaio autorizou a produção de cannabis para uso científico e medicinal e de cânhamo industrial, em fevereiro de 2015. No entanto, há muitas vozes críticas que consideram que o atual governo de Tabaré Vázquez adiou o desenvolvimento desses outros usos do cânhamo industrial. Retardando leis, por exemplo, e atrasando também o licenciamento para negócios, como da Fotmer ou Cannapur, que visam empregar centenas de pessoas, começaram seus negócios no departamento de Colônia (sudoeste) há apenas alguns meses para produzir cannabis medicinal.

Não é segredo que Vazquez, um oncologista médico de profissão e um declarado inimigo do tabaco, nunca gostou da regulamentação da maconha promovida pelo ex-presidente José Mujica, apesar do fato de que ambos pertencem à mesma coalizão política, a Frente Ampla.

“Tabaré Vázquez não foi um entusiasta do modelo; não é que ele se extraviou como alguns proclamaram, mas para um modelo tão inovador exige firmeza e mão firme. A implementação da lei não teve na agenda do governo ou Estado. Prioridade ou importância política que existia já acabou”, diz o ex-secretário do JND, Milton Romani.

Com o objetivo de impulsionar o setor medicinal da cannabis, em 17 de outubro, coincidindo com a legalização da maconha recreativa no Canadá, foi criada no Uruguai a Câmara de Empresas Medicinais de Cannabis (Cecam), que reúne 20 empresas.

“Nos unimos em uma só voz para legitimar este setor, para que os padrões sejam criados levando em conta as necessidades do setor.” Queremos destacar a importância e oportunidade que esse item representa para o Uruguai “, afirma Andrea Kruchik, fundadora de Cecam e co-fundador da Yvy, uma empresa focada em produtos orgânicos à base de cannabis medicinal.

Kruchik, que lamenta que o veto dos bancos permaneça sem solução, também explica como, após a regulamentação da maconha, os produtores de óleos e cremes de cannabis, que funcionam clandestinamente, começaram a surgir no país. “Um mercado negro foi criado porque não havia regulamentação prática sobre como obter licenças e registrar remédios baseados em maconha, porque é um produto tão eficaz e como mais e mais pessoas querem experimentar coisas mais naturais” , diz esse empresário.

Fonte: El Diario.es (Espanha)

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