Esses agricultores de cânhamo estão matando a indústria do CBD

A Blue Forest Farms costumava cultivar centenas de hectares de couve, abóboras e abóboras. Mas, desde então, mudou seu foco para uma cultura de rendimento diferente: o cânhamo.

A fazenda, localizada em Erie, Colorado, dedicou 150 acres ao cultivo de cânhamo até agora – e ainda está plantando. “Agora estamos expandindo para 1.000 acres”, disse McKenzie Mann, gerente de produção da Blue Forest, cerca de 500 acres virão da terra usada anteriormente para cultivar couve e abóbora.

Fazendeiros dos Estados Unidos correm para o cânhamo desde que o presidente Donald Trump assinou a Lei Agrícola em dezembro. A legislação removeu o cânhamo da categoria de drogas controladas pelo governo, provocando um aumento na demanda por canabidiol, ou CBD, uma substância química derivada de plantas de cânhamo e maconha.

O CBD é não-psicoativo, o que significa que não vai te deixar em alta. (THC, ou tetrahidrocanabinol, é o químico da cannabis que faz isso). Em vez disso, CBD extraído do cânhamo é comercializado para tudo, desde o alívio da dor para reduzir a inflamação, estresse e ansiedade, e é vendido em uma variedade de produtos de xampus e óleos para pet guloseimas e granola.

As fazendas que já estavam cultivando cânhamo estão vendo a demanda e os lucros aumentarem, enquanto os agricultores que nunca cultivaram cânhamo antes estão correndo para plantá-la em seus campos.

“Há muita empolgação na comunidade agrícola porque o cânhamo é visto como uma colheita de alto retorno. Há muitos agricultores em todo o país que estão lutando para sobreviver e estão procurando uma alternativa como o cânhamo para aumentar a receita”. disse Eric Steenstra, presidente da VoteHemp, uma organização sem fins lucrativos que defende a venda comercial de cânhamo.

Mann tem recebido várias chamadas por dia de agricultores de todo o país.

“Eles são fazendeiros de milho, fazendeiros de trigo. Eles querem conselhos sobre como cultivar cânhamo”, disse ele.

A Blue Forest cobra de US $ 35 a US $ 40 por libra pelo cânhamo de alta qualidade que vende para extração de CBD. Isso se compara a cerca de US $ 1 por libra para a couve que vende. A empresa se recusou a divulgar suas vendas totais de cânhamo no ano passado, mas disse que a categoria é muito lucrativa para o negócio e espera que suas vendas de cânhamo dobrem este ano.

Mann disse que o preço do cânhamo aumentou ligeiramente depois que a Farm Bill foi assinada. Observadores da indústria dizem que o preço pode permanecer nesses níveis ou em polegadas ainda mais se a oferta de CBD não atender a demanda.

Mas se muitos agricultores entrarem no negócio de cânhamo, o mercado pode ficar saturado e os preços podem começar a cair, observou Mann. No ano passado, pouco mais de 78.000 acres de cânhamo foram cultivados nos EUA, acima dos 9.649 acres em 2016, segundo o Relatório de Safra de Cânhamo 2018 da VoteHemp.

Mais do que apenas CBD

As vendas totais de produtos à base de cânhamo nos EUA foram de cerca de US $ 1,1 bilhão em 2018, e devem mais que dobrar até 2022, de acordo com a New Frontier Data, uma empresa de pesquisa de mercado focada no setor de cannabis.

Muitos desses ganhos resultarão da demanda por produtos da CBD. Mas o cânhamo também pode ser usado para uma variedade de outros produtos, como fibras, roupas, cordas e materiais de construção.

“É importante ter uma visão de longo prazo do mercado de cânhamo”, disse Steenstra. “Neste momento, a CBD é a commodity quente e é um impulsionador significativo do mercado e lucro para os agricultores. Mas, como uma safra agrícola, o cânhamo tem um potencial de mercado significativo para grãos e fibras”.

Andy Rodosevich é co-fundador da Hemp Depot, uma empresa de Colorado Springs, Colorado, que opera suas próprias fazendas e é distribuidora de produtos de CBD e cânhamo.

A empresa plantou 5,2 milhões de plantas de cânhamo em 2018. “Este ano estamos plantando três vezes esse número. Estamos tentando acompanhar a demanda por CBD e ampliar a produção”, disse Rodosevich.

A Hemp Depot cobra de US $ 35 a US $ 40 por quilo do cânhamo de alta qualidade que vende para os produtos da CBD. No ano passado, a empresa vendeu cerca de 25.000 libras de cânhamo, ajudando a empresa a registrar um total de US $ 10 milhões em vendas. Este ano, ele espera vender 350 mil libras com vendas totais cruzando US $ 50 milhões. Rodosevich disse que o objetivo para o próximo ano é vender 2 milhões de libras.

Ele diz que também recebeu ligações de agricultores entusiastas pedindo conselhos sobre como cultivar cânhamo. Ele entende o entusiasmo, mas tenta estabelecer expectativas razoáveis ​​para eles.

“Enquanto o cânhamo é inacreditavelmente lucrativo para os agricultores, o crescimento tem seus desafios”, disse ele.

Para começar, as sementes não são baratas. Sementes de boa qualidade garantidas para fornecer altos níveis de CBD e baixas quantidades de THC que caiam abaixo do limite de 0,3% exigido pelo governo federal, podem variar de US $ 1 a US $ 2 cada.

A criação de cânhamo também é intensiva em mão-de-obra. Embora as fazendas de grande escala usem maquinário para cultivar culturas tradicionais, como trigo e milho, ainda faltam maquinário específico para plantio e colheita de cânhamo. Então, fazendas de cânhamo dependem de trabalho manual para o plantio, colheita e remoção de ervas daninhas.

Randy Wenger, um agricultor de milho e trigo cuja fazenda de 5.000 acres em Yuma County, Colorado, pertence à família desde 1919, experimentou a agricultura de cânhamo pela primeira vez no ano passado.

“Eu estava procurando por uma cultura alternativa que pudesse ser lucrativa para mim e não quebrasse o banco”, ele disse.

O cânhamo que ele estava cultivando para a CBD também não se mostrou da melhor qualidade. “Foi um fracasso total”, disse Wenger.
No entanto, ele está disposto a tentar novamente.

“O CBD é um tema popular”, disse Wenger. “Mas meu conselho para os fazendeiros é aprender o máximo que puder sobre isso e depois entrar por sua conta e risco.”

Fonte: CNN

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